O que é Finning?

“Finning” é uma prática brutal utilizada na pesca em alto mar. Por vezes os tubarões são caçados selectivamente, mas cada vez mais se pratica a “pesca acessória indesejada” da pesca do atum e do espadarte. Imediatamente após a captura dos tubarões, todas as barbatanas são cortadas e as restantes carcaças atiradas de volta ao mar. Durante esta mutilação, os animais estão geralmente plenamente conscientes e, já não podendo nadar, afundam-se no fundo do mar onde sangram até à morte ou sufocam.

Finning é um método de pesca não selectivo que não tem em conta a espécie, tamanho ou idade do tubarão. A principal atracção é a ganância pelo lucro. Devido a este método de “economia de espaço” a bordo, podem ser armazenadas significativamente mais barbatanas do que quando todo o corpo do tubarão é transportado. Esta captura acessória é também vista como um lastro desnecessário – assim como todas as outras espécies que são capturadas juntamente com os tubarões nos inúmeros anzóis de isco, “palangres” capturados, que flutuam por milhas nos nossos oceanos.

Todos os anos, cerca de 73 milhões de tubarões morrem apenas pelas suas barbatanas, que são consideradas um ingrediente altamente desejável na sopa de barbatanas de tubarão, especialmente na Ásia (China, Hong Kong, Taiwan, Tailândia) [1].

No entanto, todos os anos morrem nos nossos oceanos até 273 milhões de tubarões. Os números exactos continuam a ser especulações, uma vez que há falta de dados fiáveis e o número mundial de casos não comunicados de pesca ilegal é extremamente elevado. [2] Em resultado desta sobreexploração maciça, o ecossistema marinho está em perigo, uma vez que os tubarões criam um estado de equilíbrio através do seu papel de predadores de topo.

[1] Wildaid, New WildAid Campaign Urges Thailand to Say No to Shark Fin at Weddings auf https://wildaid.org/pong-nawat-says-no-to-shark-fin-at-weddings/ (6.8.2019)
[2] IUCN Shark Specialist Group, Frequently Asked Questions: Sharks, Rays, and chimaeras; https://www.iucnssg.org/faqs.html

Porque são comercializadas as barbatanas?

Há mais de 400 milhões de anos que os tubarões percorrem os mares do nosso mundo. Ao longo deste período, mais de 500 espécies conhecidas de tubarões aperfeiçoaram-se para se tornarem os principais predadores no mar. A sua tarefa é regular outros peixes e a vida marinha, tornando-os assim imunes a uma variedade de doenças.

A crença errada de que estes poderes evoluídos poderiam ser transferidos para os seres humanos através do consumo de carne de tubarão estimula ainda mais a procura de produtos de tubarão: As barbatanas de tubarão são, portanto, consideradas um ingrediente de alto perfil na sopa de barbatanas de tubarão. É considerada uma iguaria em casamentos asiáticos, festas de empresa e aniversários e pode custar até várias centenas de euros por tigela. A barbatana é tecido de cartilagem e, portanto, completamente sem sabor e é “melhorada” com caldo de galinha.

As barbatanas de tubarão são também utilizadas na medicina tradicional asiática: A cartilagem de tubarão é vista como uma cura milagrosa para doenças de potência e cancro, razão pela qual as barbatanas de tubarão continuam a ser procuradas nas farmácias asiáticas tradicionais.

Em contraste, factos científicos extraídos de numerosos estudos verificaram que a carne de tubarão está fortemente contaminada com metilmercúrio. O metilmercúrio, mesmo em pequenas doses, pode ser perigoso para os seres humanos, razão pela qual o consumo é fortemente desencorajado não só por razões ecológicas mas também por razões de saúde. [1]

[1] See e.g. Federal Environment Agency: Shark steaks – dangerous delicacies (in German) https://www.umweltbundesamt.at/aktuell/presse/lastnews/news2013/news_130211/ (6.8.2019) / Wildaid, 2018: Sharks in Crisis. https://wildaid.org/programs/sharks/ (6.8.2019)

Quem são os principais consumidores de barbatanas de tubarão?

A grande maioria das barbatanas de tubarão destina-se a um número relativamente pequeno de regiões da Ásia Oriental e do Sudeste, tais como China, Hong Kong, Taiwan, Singapura, Malásia e Vietname. [1]

Mais de 50% do comércio mundial de barbatanas de tubarão passa por Hong Kong, mas desde 2011/2012 tem havido uma queda acentuada nas importações de barbatanas de tubarão. As razões para isto são provavelmente um declínio na procura e a dizimação das populações de tubarões. Em média, Hong Kong reexporta 64,7% das barbatanas de tubarão importadas, no passado principalmente para a China, desde 2008 principalmente para o Vietname. Isto deve-se ao acondicionamento e processamento mais barato das barbatanas de tubarão no Vietname, bem como a razões fiscais. Contudo, há também indicações de que as barbatanas de tubarão poderiam ser ilegalmente importadas do Vietname para a China, o que simplificaria o comércio de espécies listadas na CITES (tubarão-baleia, tubarão-frade, tubarão-grande, tubarão-martelo de ponta branca, tubarão-martelo de ponta lisa, tubarão-martelo de ponta lisa, tubarão-martelo de ponta grossa, tubarão-seda, tubarão-raposa do Pacífico, tubarão-raposa de olho grande, tubarão-raposa comum). 2] Os dados indicam que as espécies listadas na CITES são frequentemente importadas sem documentação. [3]

Novos dados mostram que o mercado de barbatanas de tubarão na Tailândia, Malásia e Japão se desenvolveu muito significativamente no comércio de barbatanas de tubarão mais pequenas de menor valor. Hong Kong e a China estão principalmente a comercializar grandes barbatanas de alto valor.

[1] Dent, F. & Clarke, S., 2015. State of the global market for shark products. FAO technical paper.
[2] HoShea, K. & Wai LunTo, A., 2017. From boat to bowl: Patterns and dynamics of shark fin trade in Hong Kong ― implications for monitoring and management. Marine Policy, 07, pp. 330-339.
[3] Cardeñosa, D. et al., 2018. CITES-listed sharks remain among the top species in thecontemporary fin trade. Conservation Letters, 07.
[4] Dent, F. & Clarke, S., 2015. State of the global market for shark products. FAO technical paper.

Barbatanas de tubarão – o ouro dos mares

A sopa de barbatana de tubarão não é popular devido ao seu sabor excepcional, uma vez que o tecido de cartilagem em si é completamente insípido. Por esta razão, a barbatana seca é cozinhada num caldo de galinha, o que dá à sopa o seu sabor.

A sopa de barbatana de tubarão é um símbolo de prosperidade e um sinal de respeito e aclamação. Dependendo do tipo de tubarão, as barbatanas têm um preço diferente por quilograma.

As barbatanas do tubarão do alto mar, por exemplo, têm um valor de cerca de 600 euros/kg.
Portanto, as barbatanas são na realidade mais valiosas do que a prata.
-Kg- Preço prata = 435,64 euros (11.07.19) –

O maior cliente do mundo no mercado asiático é Hong Kong. Aí pode encontrar sopa de barbatana de tubarão nos menus dos restaurantes de luxo com preços entre 120 e 400 euros por tigela.

Durante o período imperial chinês, a sopa de barbatana de tubarão era considerada como o “prato de ouro da mesa imperial”. O tubarão era considerado um animal exótico e difícil de capturar, que só podia ser preparado pelos melhores cozinheiros. Na China, a sopa de barbatana de tubarão era, portanto, considerada como um símbolo tradicional de status e um bem de luxo da então pequena classe alta.  Como resultado da industrialização chinesa em curso, porém, a riqueza de toda a população está a aumentar. As classes alta e média estão a crescer. Além disso, a China é o país mais populoso do mundo com cerca de 1,4 mil milhões de pessoas (a partir de 2018). Como resultado deste desenvolvimento, a procura de sopa de barbatanas de tubarão, que ainda é considerada como um símbolo de status, está também a aumentar rapidamente.